Alcalá de Henares, jueves, 21 de septiembre de 2017

La UAH prepara su primera expedición arqueológica y epigráfica en Egipto

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La UAH prepara su primera expedición arqueológica y epigráfica en EgiptoLos trabajos comenzarán el día 1 de abril y se prolongarán durante un mes en la necrópolis de Deir el-Bahari, en Luxor. El egiptólogo de la UAH Antonio Morales dirige la expedición.

Un total de 25 especialistas y estudiantes internacionales de distintos ámbitos conformarán la expedición de la UAH, que se ocupará de desarrollar trabajos de excavación, estudio y restauración de dos tumbas del Reino Medio (ca. 2000 a.C). El proyecto, denominado ‘The Middle Kingdom Theban Project’ se desarrolla desde el año 2015, pero ha sido este año cuando se ha integrado en los planes del área de Historia Antigua de la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de Alcalá, institución que, con esta iniciativa, afianza su vocación como referencia en la investigación, restauración y conservación del patrimonio histórico y ofrece una nueva línea de investigación para estudiantes y especialistas.Las dos tumbas que se van a investigar, ofrecidas por el Ministerio Egipcio de Antigüedades, pertenecen al visir Ipi (TT 315) y al tesorero real Henenu (TT 313). Ambos sirvieron al monarca Mentuhotep II durante su lucha por reunificar al país y fueron testigos del inicio de la época dorada del Egipto faraónico, el Reino Medio (2050 – 1750 a.C.). El estudio de sus complejos funerarios, ajuares, restos y la evidencia que se rescate en esta parte de la necrópolis servirá para conocer mejor las raíces de un periodo sin parangón en la historia egipcia. Además, se continuará con el estudio de una de las cámaras funerarias que fue hallada en 1890 y transportada al Museo de El Cairo, perteneciente al portador del sello real, Harhotep, cuyas paredes, inscripciones y sarcófagos siguen sin ser publicados y esconden una considerable información para el periodo. 

El equipo de esta expedición está conformado por especialistas y estudiantes internacionales de diversos campos, entre los que destacan la arqueología, egiptología, geología, arquitectura, topografía, estudios cerámicos, restauración y conservación, estudios de ADN, paleopatología y antropología. Al equipo se integran este año la profesora de geología en la UAH y experta en evolución paleoambiental y edafología, Teresa Bardají Azcárate, y los profesores de arquitectura Flavio Celis D’Amico y Ernesto Echevarría Valiente, ambos especialistas en arquitectura, diseño 3D e intervención en el patrimonio en la UAH. 

Estas dos tumbas están en el sector este de la necrópolis, situado en las colinas septentrionales del golfo de Deir el-Bahari, a los pies de la cordillera tebana, en la orilla occidental de Luxor. En esta zona de la necrópolis tebana los dos grandes complejos de Ipi y Henenu dominan parte del yacimiento con su monumentalidad, extensión y localización excepcionales. 

El Middle Kingdom Theban Project cuenta con financiación de la Fundación Gaselec de Melilla, la Fundación Palarq de Barcelona y el Vicerrectorado de Investigación y Transferencia de la UAH.

En opinión de Antonio Morales, este proyecto no solo es una plataforma desde la que estudiar, publicar y proteger estos monumentos funerarios de un periodo único del antiguo Egipto, sino una estupenda oportunidad para que muchos alumnos dispongan de una formación y experiencia sin igual en el panorama académico español. ‘Sin duda alguna el proyecto supone la apuesta por la investigación multidisciplinar, internacional e innovadora y un esfuerzo de la universidad por fomentar los estudios de Egiptología y Asiriología en el ámbito de ’la trilingüe’, una institución que tanta importancia dio a los conocimientos de latín, griego, hebreo y, también, árabe’.

En el exterior los arqueólogos continuarán con su trabajo de excavación de los patios de las dos tumbas (de una extensión considerable, 100 x 40 m) y en el interior se intentará, por un lado, retirar los escombros de la cámara del sarcófago del visir Ipi, hallada en 2016, que cuenta con un sarcófago con inscripciones jeroglíficas y textos religiosos excepcionales, y por otro se limpiarán algunos pozos de la tumba de Henenu, que podrían ofrecer alguna sorpresa como la existencia de tumbas secundarias. 

A su vez, los estudiantes y especialistas en cerámica, objetos y catalogación continuarán examinando y ordenando los objetos que se encuentren en los diversos sectores, auxiliados por los restauradores que intentarán preservar estas piezas y mejorar sus condiciones para su almacenaje, futuro estudio y publicación. Los expertos en restos humanos valorarán las condiciones de las momias encontradas, las posibles enfermedades y causas de su muerte, e incluso se adentrarán –en la medida de lo posible– en estudiar el proceso de momificación de las mismas. Este año participa la famosa especialista en momificación Salima Ikram, de la Universidad Americana de Cairo (AUC), que estudiará junto a Antonio Morales y el arqueólogo Mohamed Osman el sudario de la momia del visir Ipi así como otros restos de los materiales usados en su momificación, hallados en la campaña del 2016. 

Además, los arquitectos de la UAH intentarán recoger los datos necesarios para la reconstrucción 3D con escáner de ambas tumbas, y la geóloga dedicará su tiempo al estudio de las estructuras y materiales de la montaña y de este sector que cobija una necrópolis tan importante. Por último, los especialistas en epigrafía continuarán copiando los textos encontrados, intentando ofrecer traducciones de los mismos para su futura publicación.

En opinión de Antonio Morales, este proyecto no solo es una plataforma desde la que estudiar, publicar y proteger estos monumentos funerarios de un periodo único del antiguo Egipto, sino una estupenda oportunidad para que muchos alumnos dispongan de una formación y experiencia sin igual en el panorama académico español. ‘Sin duda alguna el proyecto supone la apuesta por la investigación multidisciplinar, internacional e innovadora y un esfuerzo de la universidad por fomentar los estudios de Egiptología y Asiriología en el ámbito de ’la trilingüe’, una institución que tanta importancia dio a los conocimientos de latín, griego, hebreo y, también, árabe’.

 

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