Alcalá de Henares, jueves, 23 de marzo de 2017

Convento de San Juan, vulgo "las juanas"

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El Convento de San Juan de la Penitencia, más conocido como de "las juanas", fue fundado por el cardenal Cisneros en 1508 como convento para religiosas franciscanas, colegio de doncellas y hospital de mujeres.

El convento, en su primitivo emplazamiento, fue construido en un gran caserón mudéjar, situado en la calle san Juan, que contaba con once patios.

Fue el primero de los que mandó construir el Cisneros y uno de sus predilectos sin duda. A éste cedió, a su muerte, el cardenal sus recuerdos personales y las propias religiosas que allí habitaban se auto denominaban "clarisas de Cisneros".

Por todo ello, guardan numerosos objetos de éste tales como su pectoral, una copia de su testamento o su cetro. Destaca este último, realizado en ébano con incrustaciones de hueso y cedro y que fue vara real de los reyes nazaritas de Granada . En su empuñadura se puede leer la siguiente inscripción escrita en caracteres cúficos; "y no es vencedor sino Dios".

Ya en el siglo XIX, en 1884, tuvieron que abandonar el edificio las religiosas, puesto que amenazaba ruina, perdiéndose entonces unos interesantes frescos del siglo XVI que lo decoraban. Por este motivo, se trasladaron al abandonado Colegio menor de san Nicolás Tolentino, de agustinos recoletos, donde sigue ubicado actualmente el convento y del que hablamos en otra página.

De los primeros tiempos subsisten dos elementos de interés: la Casa de la Entrevista y el patio del Colegio Cardenal Cisneros.

La Casa de la Entrevista actual era la iglesia del antiguo convento. En 1968, fue restaurada por el Instituto de Cultura Hispánica como sala de exposiciones y biblioteca, dándole este nombre en conmemoración a la entrevista que mantuvieron Cristóbal Colón y los Reyes Católicos, en el Palacio Arzobispal, el 20 de enero de 1486. Actualmente es un centro cultural y sala de exposiciones periódicas dependiente de la Fundación Colegio del Rey, organismo autónomo de cultura del Ayuntamiento de Alcalá de Henares.

En el exterior del edificio destaca el escudo del fundador situado en la portada, y en el interior, muy restaurado, la sobria arquitectura en ladrillo y el enrejado de la puerta principal.

En el Colegio Público Cardenal Cisneros, situado a continuación de la Casa de la Entrevista, el patio se corresponde con el antiguo claustro del convento. Recientemente restaurado, es de pequeñas proporciones y consta de una planta cuadrada y dos pisos adintelados. El inferior con columnas renacentistas, cuatro de ellas decoradas con el escudo de Cisneros. El piso superior se compone de pies derechos de madera.


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