Alcalá de Henares, sábado, 18 de noviembre de 2017

Convento de la Imagen

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El Convento de las Carmelitas Descalzas de la Concepción, más conocido como "de la Imagen" fue fundado en 1563 por la beata granadina Sor María de Jesús en colaboración con Santa Teresa de Jesús y bajo el mecenazgo del aya de Felipe II, doña Leonor de Mascareñas. Ésta cedió para su construcción unas casas que tenía en la Plaza Victoria y una imagen de la Inmaculada a la que debe su nombre.

Su primer emplazamiento estaría en la mencionada plaza, pero posteriormente ésta pasaría a ser el Colegio de Mínimos y a convertirse hoy en la Facultad de Ciencias Económicas.

Así pues,en 1575, la congregación se trasladó a su actual ubicación;el antiguo palacio del Marqués de Lanzarote donde parece ser hubo Cortes en 1348. Se dice que este palacio era propiedad de don Juan de Arenillas, quien lo perdería en una partida de cartas, pasando a manos de Luisa de Muñatones que, a su vez, lo cedió a las monjas.

De este edificio, de estilo plateresco, destaca la portada, atribuida a Covarrubias, compuesta por unas esbeltas pilastras y un friso cuajado de grutescos y con un tímpano semicircular escoltado por trasgos y angelotes. A este tímpano se le añadió una hornacina donde colocar la imagen de la Inmaculada. Debajo de ella, encontramos el escudo de la orden carmelita, que sustituye al anterior del Marqués de Lanzarote.

A la derecha de la portada hay dos lápidas; una recuerda las diferentes visitas que efectuó a esta congregación Santa Teresa de Jesús; la otra, más pequeña, está dedicada a la hermana de Cervantes, sor Luisa de Belén, que fue tres veces priora del convento.

Del interior de la clausura, vedado al público, sobresale la escalera.Está compuesta por una gran viga de labradas zapatas que reposa sobre dos columnas de piedra, una de las cuales, más corta, se apoya sobre el pilarote de arranque del barandal. Tras las columnas se abre el hueco de la escalera que es de tipo claustral. Las religiosas suelen besar el último de sus escalones siempre que lo pisan, en recuerdo a la Santa, que ejerció el cargo de Priora a partir de 1576.

En el interior de la clausura se conservan numerosos recuerdos de Santa Teresa así como la celda que ocupó.


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