Alcalá de Henares, jueves, 13 de diciembre de 2018

Colegio de los Irlandeses

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El Colegio Menor de San Patricio, más conocido como "de los Irlandeses" fue fundado, en 1645, para estudiantes de Teología de Irlanda, Flandes y Holanda.

Tras un primer fracaso en 1630, debido a dificultades económicas, el Barón portugués don Jorge de Paz Silveira otorga en su testamento los fondos necesarios para su construcción. El edificio lo realiza el arquitecto Antonio Jordán.

En la fachada hay siete balcones coronados por un frontón triangular de ladrillo, salvo en el central que, tras una restauración en los años ochenta, tiene vano y frontón curvo de piedra.

En 1676, se sustituyó la antigua portada de arco de medio punto por la actual adintelada de piedra con orejeras.

En la puerta se pueden ver tres clavos que responden a la curiosa tradición de poner cadenas en las casas donde hubiera pernoctado el rey. En este caso, parece ser que estuvo Fernando VII en 1818, por lo que se pusieron éstos para que sujetaran una cadena acabada en piñas doradas, que permaneció hasta 1839.

A ambos lados, en la planta baja de la fachada, tenemos seis ventanas enrejadas y con frontón curvo.

Desde comienzos del siglo XVIII sufrió grandes problemas económicos que determinaron que, en 1785, lo absorbiera el de igual nombre de Salamanca. El edificio pasó entonces a ser propiedad del Conde de Revillagigedo.

La capilla, que estaba en el lado oeste de la fachada, se demolió en 1796. 

Formaba el edificio su estructura alrededor de un patio, del que sólo se conserva el ala de la crujía principal.

Tras años de abandono, lo que quedó fue restaurado gracias a la Fundación Colegio de los Irlandeses, creada en 1988 y en la que participan la Universidad de Alcalá y la Embajada de Irlanda en España.

En 1996, se firma un acuerdo entre la Universidad, el embajador irlandés y el grupo Jefferson Smurfit para el uso del edificio como centro de formación e intercambio entre estudiantes de diversas nacionalidades. Cuenta con una buena biblioteca en lengua inglesa, de la que forman parte libros cedidos por la base norteamericana de Torrejón de Ardoz. 


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